Cristiano frente a Bale, un duelo por la final

  • Portugal y Gales se citan en una semifinal marcada por la batalla entre los dos astros madridistas

Portugal y Gales lideradas por Cristiano y Bale, respectivamente, disputan hoy la primera semifinal de la Eurocopa, con la selección lusa inmersa en la búsqueda de un triunfo que borre las críticas por su decepcionante juego y la galesa disfrutando de un sueño del que no quiere despertar.

Desde los dos equipos se insiste en que no se trata de un duelo entre Cristiano y Bale, pero será muy difícil abstraerse durante el partido, y no estar pendiente de la evolución de las figuras del Madrid.

El conjunto británico llega a la cita más importante de su historia en un gran momento de forma tras pasar por encima de Bélgica (3-1), una de las favoritas de la competición. Al margen de la derrota contra Inglaterra (1-2), también se impuso a Eslovaquia (2-1), Rusia (3-0) e Irlanda del Norte (1-0).

La selección portuguesa, sin embargo, sigue sin despejar las dudas sobre su verdadero potencial, dado que no ha conseguido doblegar a sus rivales en los primeros 90 minutos de juego. Tras finalizar la fase de grupos con tres empates, en cuartos de final se deshizo en los penaltis de Polonia (1-1) y en octavos superó en la prórroga a Croacia (1-0) gracias a un gol de Quaresma en el primer remate entre los tres palos del partido.

El seleccionador Fernando Santos se defiende de las críticas insistiendo en que prefiere jugar "feo" y seguir en el torneo que no lo contrario. Contra Gales no podrá contar con Carvalho, castigado por acumulación de tarjetas, por lo que podría colocar de inicio a Danilo.

Además, está por ver si Pepe llega en condiciones al partido. El central, uno de los mejores de su equipo en la Eurocopa, no se ejercitó con el resto de sus compañeros en los dos último entrenamientos por precaución al sentir dolor en un muslo. Y Santos no tiene un recambio a su altura.

El portugués sí que podrá volver a disponer para su once titular con André Gomes y Guerreiro, que se perdieron los cuartos de final por problemas físicos.

En la delantera no se esperan cambios con respecto al partido de cuartos de final. Todo indica que la sensación del equipo, Renato Sanches, de 18 años, secundará en ataque a Nani y Ronaldo.

Quien tendrá más problemas para componer su equipo titular será Chris Coleman, sobre todo porque no cuenta con una profundidad de banquillo.

El seleccionador galés tiene que buscar sustitutos para Ramsey, uno de los pilares del equipo, y Ben Davies, ambos suspendidos por sumar dos amarillas en los partidos previos.

Para sustituir al del Arsenal está Williams, más ofensivo que King, mientras que para suplir la baja del zaguero del Tottenham, Collins se presenta como la opción más lógica.

Gales: Hennessey; Chester, Williams, Collins; Gunter, Ledley, Allen, Taylor; Williams, Bale; y Robson-Kanu.

Árbitro: Jonas Eriksson (sueco).

Estadio: Parc Olympique Lyonnais (21:00).

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