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Calderón y Curry amargan la noche a Ibaka y Mirotic

  • Los Raptors pierden con los Cavaliers (112-113) tras una prórroga y los Pelicans caen (121-116) ante los Warriors.

Mirotic se encara con Green. Mirotic se encara con Green.

Mirotic se encara con Green. / efe

Mala noche para los españoles en sus series. Los Raptors de Serge Ibaka cayeron con los Cavaliers (112-113) tras una prórroga y los Pelicans de Nicola Mirotic también perdieron (121-116) ante los Warriors.

El alero LeBron James volvió a ser la gran figura de los Cavaliers de Cleveland al aportar un triple doble de 26 puntos, 13 asistencias y 11 rebotes con el que les ayudó a ganar a domicilio  en el primer partido de las semifinales de la Conferencia Este.

Junto a James, el escolta J.R.Smith también encontró su mejor inspiración encestadora y logró 20 puntos que ayudaron a la victoria de los Cavaliers (0-1) que ahora tienen la ventaja de campo en la serie al mejor de siete partidos.

El segundo se jugará el próximo jueves en el mismo escenario del Air Canada Centre de Toronto.

Otro jugador importante de los Cavaliers fue el escolta Kyle Korver que anotó 19 puntos, incluido el triple que puso a su equipo por delante en el marcador en la prórroga, primera vez que lo hacían después de haber estado siempre pro debajo durante todo el tiempo regular.

La canasta de Korver desde fuera del perímetro al comienzo de la prórroga dio a los Cavaliers el parcial de 105-108 que sería decisivo el resto del camino.

El pívot Tristan Thompson, que ha comenzado a ser también factor ganador en los playoffs, aportó un doble-doble de 14 tantos y 12 rebotes que ayudaron al triunfo de los Cavaliers, quienes han eliminado a los Raptors en cada una de las últimas dos competiciones de playoffs.

Calderón anima a Lebron. Calderón anima a Lebron.

Calderón anima a Lebron. / EFE

Mientras que el alero Jeff Green llegó a los 16 puntos como sexto jugador de los Cavaliers tras acabar el partido con 4 de 4 tiros de campo, incluido el triple que hizo, y 7 de 8 desde la línea e personal.

Green capturó dos rebotes defensivos, repartió tres asistencias, recuperó dos balones, perdió uno, puso un tapón y cometió tres faltas personales.

La inspiración encestadora de Green compensó la que le faltó al ala-pívot Kevin Love, que falló 10 de 13 tiros de campo y acabó con apenas siete puntos, pero hizo una buena labor dentro de la zona al capturar 13 rebotes y dio dos asistencias.

Los Cavaliers han sido el verdugo de los Raptors a los que eliminaron 4-2 en las finales de la Conferencia Este la temporada del 2016 y en la del 2017 hicieron los propio, en las semifinales, pero con barrida de 4-0.

El base español José Manuel Calderón siguió sin tener ningún minuto con los Cavaliers por decisión del entrenador Tyronn Lue.

Los Raptors, que tuvieron una ventaja de 14 puntos en el primer cuarto del partido, pudieron haberlo ganado antes que concluyese el tiempo reglamentario si el base reserva Fred VanVleet no hubiese fallado un intento de triple con 3.4 segundos para el final.

Lo mismo les sucedió en la recta final de la prórroga después que el base Kyle Lowry anotó un triple y puso el parcial de 112-113 que al final seria el definitivo, pero tras fallar varios tiros a canasta el equipo de Toronto que nunca pudo conseguir los tantos decisivos, algo que si lograron los Cavaliers.

El pívot lituano Jonas Valanciunas, con un doble-doble de 21 puntos y 21 rebotes, fue el líder de los Raptors, que impuso su dominio dentro de la pintura, pero falló seis de los siete tiros que hizo en el cuarto periodo cuando permitieron que los Cavaliers se metiesen de nuevo en el encuentro.

Lowry también aportó un doble-doble de 18 puntos y 10 asistencias, mientras que el escolta estrella DeMar DeRozan llegó a los 22 tantos, pero tampoco pudo conseguir los decisivos, aunque pudieron superar la barrera de los 100 ante los Cavaliers que lo han permitido por tercera vez en los ocho encuentros que llevan disputados durante los playoffs.

El ala-pívot congoleño español Serge Ibaka siguió sin ser factor ganador con los Raptors y en los 29 minutos que jugó como titular aportó 9 puntos tras anotar 3 de 8 tiros de campo, falló los tres intentos de triple, y acertó 3-3 desde la línea de personal.

Ibaka tampoco tuvo protagonismo en el juego interior al capturar dos rebotes, dio dos asistencias, perdió un balón y le señalaron una falta personal.

Regreso triunfal de Curry

El base estelar Stephen Curry tuvo un regreso triunfal y decisivo al aportar 28 puntos como reserva que permitieron a su equipo de los Warriors de Golden State vencer por 121-116 a los Pelicans de Nueva Orleans en el segundo partido de las semifinales de la Conferencia Oeste, que ahora dominan por 2-0 a mejor de siete.

Curry, que habían estado casi seis semanas fuera de competición debido a una lesión que sufrió en la rodilla izquierda, no mostró para nada la falta de acción ni tampoco el salir de reserva al convertirse de inmediato en el mejor los Warriors.

Curry, que jugó 27 minutos, anotó 8 de 15 tiros de campo, incluidos 5 de 10 triples, y 7-7 desde la línea de personal, además de capturar siete rebotes defensivos, repartió dos asistencias, recuperó tres balones, perdió seis y le señalaron dos faltas personales.

"Me he sentido muy a gusto en el campo, feliz del recibimiento que he tenido por parte de los aficionados y sobre todo por el triunfo importante que hemos logrado", declaró Curry al concluir el partido, que se jugó en el Oracle Arena de Oakland.

Curry se dispone a encestar. Curry se dispone a encestar.

Curry se dispone a encestar. / efe

La competición de la serie se traslada a Nueva Orleans, donde el viernes se jugará el tercer partido en el Smoothie King Center, campo de los Pelicans, y el cuarto también tendrá el mismo escenario, el domingo.

El alero Kevin Durant aportó 29 puntos como líder encestador de los Warriors, incluido un triple decisivo a falta de 3:10 minutos para el final que le dio a los Warriors la ventaja definitiva.

Durant también repartió siete asistencias y capturó seis rebotes que ayudaron a los Warriors a conseguir el decimocuarto triunfo consecutivo de la fase final en su campo del Oracle Arena.

El ala-pívot Draymond Green ha recuperado su mejor forma y con un juego completo lo demostró al aportar un doble-doble de 20 puntos, 12 asistencias y nueve rebotes, mientras tuvo la difícil misión de marcar al pívot Anthony Davis a ambos lados del campo durante toda la noche.

El escolta Andre Iguodala hizo sentir lo importante de sus puntos como titular y logró 15 tras anotar 5 de 8 tiros de campo, incluido un triple de tres intentos que le dio una ventaja importante a los Warriors en el cuarto periodo, además de acertar 4 de 7 desde la línea de personal.

Iguodala destacó dentro de la zona con ocho rebotes --siete defensivos--, dio dos asistencias, recuperó tres balones, perdió otros tres y puso un tapón.

Mientras que el escolta Klay Thompson no tuvo su mejor noche en el juego ofensivo y acabó con 10 puntos tras fallar 16 de 20 tiros de campo, incluidos 9 de 11 intentos de triples.

Pero con la vuelta de Curry, la poca inspiración de Thompson al final no se convirtió en la causa de lo que hubiese sido una derrota segura de los Warriors.

Davis se reivindicó una vez más como el mejor de los Pelicans al conseguir un doble-doble de 25 puntos y 15 rebotes, que al final no pudieron evitar la derrota del equipo de Nueva Orleans.

El base Jrue Holiday también destacó con 24 puntos, ocho rebotes y ocho asistencias, pero al final la figura de Curry impidió que su aportación pudiese haber sido la merecedora del triunfo.

Mientras que otro base, el veterano Rajon Rondo, mantuvo su gran nivel de juego individual y colectivo al conseguir un doble-doble monumental de 22 puntos y 12 asistencias, que pudo haber tenido mejor compensación de no haber sido por los tantos decisivos que lograron los Warriors en la recta final del partido.

El ala-pívot montenegrino español Nikola Mirotic también hizo una gran labor individual y de equipo que le permitió llegar a los 18 puntos con titular de los Pelicans.

Mirotic jugó 39 minutos en los que anotó 7 de 16 tiros de campo, con 3 de 8 triples, y acertó 1 de 3 desde la línea de personal.

El ex jugador del Real Madrid también tuvo presencia dentro de la pintura al capturar nueve rebotes --ocho defensivos--, dio una asistencia, y recuperó dos balones antes que fuese eliminado por seis faltas personales a falta de 2:43 minutos para el final.

A pesar del ataque balanceado que presentaron los Pelicans, con los cinco titulares que tuvieron números de dos dígitos, al final no fue suficiente para superar para superar al ataque explosivo que presentaron los actuales campeones de la NBA, liderados de nuevo por la energía ganadora de Curry.

"Ha sido increíble ver como de inmediato le doy toda la energía al equipo e hizo vibrar a los aficionados que llenaron las gradas del campo", declaró el entrenador de los Warriors, Steve Kerr. "Esperábamos que tuviese algún tipo de cansancio en sus piernas tras la ausencia de la competición, pero de inmediato demostró que está en plenitud de forma".

Curry, dos veces ganador del Premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga, reivindicó una vez más que su mejor inspiración la tiene siempre cuando vuelve de una larga ausencia de la competición por causa de las lesiones.

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