La CE impone una multa de 2.930 millones a fabricantes de camiones

  • Bruselas acusa a MAN, Volvo, Renault, Daimler, Iveco y DAF de formar un cartel durante 14 años

La Comisión Europea (CE) ha impuesto una multa récord de 2.930 millones de euros a fabricantes de camiones pesados y de tonelaje medio por participar durante 14 años en un cártel formado por MAN, Volvo y Renault, Daimler, Iveco y DAF, en lo que es la mayor sanción por este tipo de práctica anticompetitiva.

La comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, dijo que "no es aceptable" que estas multinacionales del sector, que representan nueve de cada diez camiones pesados y de medio tonelaje producidos en Europa, "hayan formado parte de un cartel en lugar de haber competido unos contra otros".

"Hoy imponemos la multa más elevada por un solo cartel. Es el doble que la sanción anterior impuesta en 2012", de 1.409 millones de euros, a una decena de fabricantes de televisores que operaban en el mercado comunitario por participar en dos tramas de fijación de precios de monitores de tubos de rayos catódicos, dijo Vestager.

La comisaria recalcó que "hay buenas razones", porque el cartel "afectó a un mercado muy grande y duró durante mucho tiempo". En concreto, el cartel comenzó en 1997 y duró 14 años, hasta que la CE efectuó en 2011 inspecciones no anunciadas en el sector. La investigación de la CE demostró que una reunión en Bruselas fue "el punto de partida" de ese cartel duradero, indicó. El primer encuentro entre altos ejecutivos de los fabricantes de camiones fue organizado en enero 1997 en lo que "parecía ser un hotel acogedor" y la violación de las leyes de competencia duró después más de una década.

Se reunieron a menudo para gestionar el cartel, lo que involucró a directivos de las sedes que se reunieron regularmente, normalmente en los márgenes de eventos y ferias comerciales, encuentros que se complementaron con conversaciones telefónicas.

A partir de 2004, el cartel fue organizado mediante subsidiarias de los fabricantes de camiones en Alemania y a través del intercambio de correos electrónicos. Pese a esa mayor "formalización" del cartel, en palabras de Vestager, los temas que abordaron las empresas seguían siendo los mismos, principalmente la coordinación y aumentos del nivel bruto de precios de fábrica para camiones pesados y de tonelaje medio y que representa la base para la fijación de precios en la industria.

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