Desmantelan una fábrica ilegal de tabaco que producía 2 millones de cigarros al día

  • Guardia Civil y Europol desarticulan una red criminal que se dedicaba al contrabando de tabaco y que operaba entre Granada y Málaga

Una operación conjunta coordinada por Europol ha conseguido desarticular una organización criminal que se dedicaba a la fabricación ilegal de tabaco, operativo que se ha saldado con 18 personas detenidas, 10 de ellas en Granada y 8 en Málaga, según informó ayer la Guardia Civil en un comunicado. Para ello se han realizado 8 registros entre las dos provincias, 6 en Granada y 2 en Málaga.

Según la Guardia Civil, entre las personas detenidas se encuentra uno de los "máximos responsables de la organización, que el momento de la detención estaba coordinando operaciones inminentes de distribución del tabaco producido ilegalmente". Además, se ha desmantelado una fábrica ilegal en Granada en la que habían invertido cerca de tres millones de euros para su puesta en funcionamiento, interviniéndose 10 toneladas de hoja de tabaco, 4 toneladas de picadura de tabaco y 4,5 millones de cigarrillos. Una fábrica que tenía capacidad para fabricar 2 millones de cigarrillos al día, situándose en unos niveles de producción similares al de cualquier fábrica legal, informó la Guardia Civil.

Se intervinieron 10 toneladas de hoja de tabaco, 4 de picadura y 4,5 millones de cigarrillos

En la fábrica la organización realizaba todo el proceso de elaboración de los cigarrillos, desde la recepción de la hoja, su picadura, la confección de los cigarros, de las cajetillas completas, la organización en palés y finalmente su distribución. Para ello se había creado incluso una marca propia. Así, según las investigaciones, la organización criminal pretendía ir teniendo "una mayor presencia en el mercado a través de una distribución al por menor fuera del cauce legal".

Los trabajadores de la fábrica, en su mayoría de nacionalidad ucraniana y búlgara, eran alojados en distintos pisos francos que tenía la organización en la provincia de Málaga. Estos operarios, expertos en la producción de tabaco, llevaban a cabo jornadas de trabajo que superaban las doce horas en instalaciones insalubres sin las medidas de seguridad laborales mínimas.

Por otro lado, tanto los elementos de producción, como la maquinaria, hoja de tabaco, filtros o cartonaje, nunca eran transportados directamente a la fábrica.

En este entramado, la organización poseía en las inmediaciones de Granada capital otra nave "donde se dirigían todos los componentes, permaneciendo allí varios días a modo de cuarentena, con el fin de preservar el centro de producción de la posible acción policial. Todos los componentes necesarios para la elaboración procedían de países distintos a España".

En el marco de esta operación se investigan los delitos de contrabando de tabaco, pertenencia a organización criminal, blanqueo de capitales y contra el derecho de los trabajadores. Por su parte, las diligencias han sido instruidas por el Juzgado número 2 de Loja (Granada).

La operación ha sido desarrollada por el Grupo de Delincuencia Económica de la Unidad Centra Operativa (UCO) de la Guardia Civil, con el apoyo del GRS y distintas unidades de las Comandancias de Granada y Málaga. Además, sigue abierta, proyectándose a otros países de la Unión Europea.

Esta primera actuación se ha centrado en la estructura que la organización mantenía en España.

La operación ha contado con la colaboración de State Border Guad Service de Ucrania, EUBAM, Policía del Ministerio de Interior de Bulgaria, Policía de Fronteras de Rumanía y Policía de Grecia.

Según informó la Guardia Civil, como resguardo fiscal del Estado, se mantiene entre sus prioridades la lucha contra el contrabando. Esta línea estratégica se fomenta a todos los niveles, desarrollando investigaciones complejas cuyo fin último es erradicar los grupos organizados dedicados a esta actividad fraudulenta. Asimismo, la Unión Europea también ha identificado el contrabando de tabaco como una de las principales amenazas criminales, creando un fichero especializado dentro de Europol para luchar contra estas prácticas delictivas.

"La transnacionalidad de estas organizaciones criminales es una certeza que la Guardia Civil siempre tiene presente a la hora de acometer las distintas investigaciones. Por lo que la alineación de objetivos entre la Guardia Civil y la agencia europea Europol ha propiciado una investigación de ámbito internacional dirigida a la lucha de la producción y distribución ilícitas de tabaco en la Unión Europea".

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