Hallado un chacal ibérico de hace 2 millones de años

  • Los restos fósiles han sido encontrados en la comarca de Guadix y el animal ha sido bautizado como 'Canis Accitanus'

Investigadores del Instituto Geológico y Minero de España (IGME) han descubierto restos fósiles de una nueva especie de chacal ibérico, de dos millones de años, en uno de los asentamientos de Fonelas, situado en la comarca de Guadix (Granada), al que han bautizado como Canis accitanus.

Este nuevo taxón ofrece información valiosa sobre la evolución de los cánidos en Europa, ya que se trata de la especie del género Canis más pequeña de las descritas hasta el momento en el Plioceno y Pleistoceno europeo, según informó ayer Andalucía Investiga. Los descubridores, Guiomar Garrido y Alfonso Arribas, explicaron que, desde una perspectiva morfológica, el Canis accitanus está más cerca del coyote que del lobo y guarda escasa relación con otros modelos estudiados como el Canis etruscus, el Canis arnensis o el Canis lupus.

Este nuevo chacal ibérico presenta un hocico estrecho y largo, un desarrollo reducido de la cresta sagital, unos huesos frontales que apenas se elevan sobre el rostro y rasgos evolutivos novedosos en la dentición superior, principalmente en el primer molar superior.

Éstos reflejan una adaptación trófica a una dieta más abrasiva que los de otras especies de su género, y un patrón de cúspides más afiladas que guarda una cierta similitud con el zorro, según apuntó Garrido.

La investigadora señaló que se trata de una especie con caracteres anatómicos nunca descritas en cánidos fósiles, por lo que su objetivo es encontrar nuevos restos que permitan a los expertos del IGME conocer al detalle nuevos datos, como el peso o la longitud de este chacal. El yacimiento de Fonelas es especialmente rico en restos fósiles de grandes mamíferos del Plioceno superior terminal, que representan a especies en muchos casos nuevas para la ciencia.

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