Apnea y EPOC son las dos patologías respiratorias más frecuentes

  • Los expertos creen que se diagnostica cuando ya se ha perdido capacidad pulmonar

El 10,2% de la población adulta sufre Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) y entre el 5 y el 15% de los españoles padece el Síndrome de Apnea del Sueño, dos de las enfermedades respiratorias con más prevalencia en nuestro país y con más repercusión desde el punto de vista sanitario y social. Así quedó de manifiesto durante el primer Foro Nacional de Neumólogos en Formación celebrado recientemente en Santander e impulsado por AstraZeneca en el marco del 42 Congreso Nacional de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (Separ). Más de 1.500 neumólogos, cirujanos, fisioterapeutas y personal de enfermería especializado en el área respiratoria acudieron a este encuentro donde se destacó la necesidad del diagnóstico precoz de la EPOC y la prevención de la apnea del sueño.

Pilar de Lucas, jefe de Sección de Neumología del Hospital Gregorio Marañón de Madrid y presidenta del Comité de Formación y Docencia de la SEPAR, aseguró que la incidencia de EPOC entre los varones mayores de 60 años es aún mayor, llegando hasta el 20-25% de afectados. "El problema es la falta de diagnóstico en fases precoces de la enfermedad, es decir, en la actualidad a los pacientes se les diagnostica cuando ya han perdido bastante función pulmonar y sufren muchos síntomas", explica. Como consecuencia, añade esta experta, el tratamiento se implanta demasiado tarde y el paciente sufre un deterioro en su calidad de vida.

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