oncología

Cuatro de cada cinco casos de cáncer infantil tendrán cura posible

  • Expertos subrayan la necesidad de impulsar los centros de referencia para evitar que los pacientes "vayan de un lado a otro". Los casos en adolescentes, en el limbo clínico.

En los últimos 30 años los avances para conseguir aumentar la supervivencia de los niños con cáncer han permitido que de cinco menores enfermos, cuatro tengan posibilidad de curación, sin embargo, en los últimos tres años, el índice de supervivencia, que se sitúa por debajo del 80%, se ha estancado. Así lo pusieron de manifiesto varios expertos en oncología pediátrica en la presentación de la tercera edición del libro Hematología y Oncología Pediátricas, en el que un centenar de profesionales realizan una radiografía de la situación actual del cáncer pediátrico en España.

La presidenta de la Sociedad Española de Hematología y Oncología Pediátrica, la doctora Ana Fernández-Teijeiro, ha destacado que España, con un 77 %, está por debajo de la media de la UE en cuanto a la supervivencia de pacientes pediátricos con cáncer, situada alrededor del 83 %, una situación de "estancamiento" que se ha detectado en los últimos tres años.

El profesor Serafín Málaga, presidente de la Asociación Española de Pediatría, explica que "nos encontramos en la media europea en índices de supervivencia oncología infantil, aunque ligeramente por debajo de países vecinos como Francia, Holanda o Alemania. Existen en este sentido aspectos de mejora que deben ser tenidos en cuenta por profesionales y autoridades". A este respecto, asegura el profesor Madero, "las autoridades sanitarias han de tener conciencia de que al tratarse de una patología tan escasa es necesario una concentración territorial en el tratamiento de los pacientes, creando Centros de Referencia que aglutinen la máxima experiencia posible, lo que va en contraposición con el sistema autonómico actual que permite que los pacientes vayan de una lado a otro". Comparte esta opinión la doctora Ana Fernández-Teijeiro Álvarez, presidente de la Sociedad Española de Hematología y Oncología Pediátrica, quien añade que "tratar a los pacientes pediátricos en Centros de Referencia, con equipos interdisciplinares con amplia experiencia y dentro de protocolos de tratamiento, permitiría conseguir mayores índices de supervivencia". La doctora Fernández-Teijeiro afirma a este respecto que "en la edad pediátrica existen menos ensayos de la industria farmacéutica porque son un mercado pequeño en comparación con cualquier patología de adultos y hay pocos ensayos académicos porque hay menos investigación, en general, y menos inversión y dedicación a la investigación de los pediatras".

Para revertir esta situación, la doctora propone incentivar el desarrollo los fármacos, financiar de manera específica la investigación pediátrica a instituciones tanto españolas como europeas para que los ensayos pediátricos sean más eficientes o que los gestores hospitalarios incluyan la investigación como prioridad y favorezcan unidades de ensayos pediátricos dentro de sus hospitales.

Otro de los problemas, y retos, que tiene el cáncer infantil está en los adolescentes (entre los 14 y los 18 años) "esta población no tiene nada que ver con la infantil ni con la del adulto, tampoco las neoplasias que padecen, de modo que quedan en tierra de nadie". Los tumores germinales, los linfomas, los tumores del sistema nervioso central, por poner algunos ejemplos, son tan frecuentes en los adolescentes como en los adultos, de modo que son tratados indistintamente por oncólogos pediátricos y oncólogos médicos.

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