La incidencia de diabetes tipo 1 en menores de 5 años se doblará en Europa hasta 2020

  • Un estudio prospectivo que publica 'The Lancet' analiza datos de 17 países desde 1989

Los casos de diabetes de tipo 1 entre niños europeos menores de 5 años casi se doblará en el año 2020, tomando como referencia 2005, si se mantiene la tendencia actual, advierte un artículo de la revista médica The Lancet publicado hoy. La diabetes tipo 1, también conocida como diabetes juvenil o diabetes mellitus insulino dependiente, es una enfermedad metabólica caracterizada por una destrucción selectiva de las células del páncreas causando una deficiencia absoluta de insulina. Se diferencia de la diabetes mellitus tipo 2 en que se manifiesta generalmente antes de los 30 años y se presenta en todos los grupos étnicos, aunque con una mayor incidencia en el norte de Europa. Sólo el 10% de todas las diabetes son de esta categoría, pero en el caso de los niños el número de casos de diabetes de tipo 1 supera a los del tipo 2. Los autores del estudio, el doctor Chris Patterson de la Queen's University de Belfast (Reino Unido), y el profesor Gyula Soltész, de la Universidad de Pécs (Hungría), analizaron datos de 20 centros médicos procedentes de 17 países. Estos centros registraron 29.311 casos de diabetes tipo 1 entre los años 1989 y 2003, lo que sirvió para realizar la proyección. Los investigadores constataron que el incremento general de la incidencia de esta variante de la diabetes fue del 3,9% anual, con un aumento del 5,4% en el grupo de 0 a 4 años; del 4,3% entre 5 y 9 años, y del 2,9% 10 y 14 años. En 2005 se registraron en Europa unos 15.000 nuevos casos de diabetes tipo 1.

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