NBA Marc Gasol lidera la legión española

  • El pívot encara el curso con el reto, junto a Ibaka, de defender el título

  • Pau Gasol afronta su decimoctava campaña, Ricky busca la consolidación y los Hernangómez, su oportunidad

Marc Gasol pugna con los jugadores de los Rockets Ben McLemore y PJ Tucker en un partido de pretemporada. Marc Gasol pugna con los jugadores de los Rockets Ben McLemore y PJ Tucker en un partido de pretemporada.

Marc Gasol pugna con los jugadores de los Rockets Ben McLemore y PJ Tucker en un partido de pretemporada. / KIMIMASA MAYAMA / efe

Arranca una nueva temporada en la NBA con seis españoles en liza, encabezados por los hermanos Marc y Pau Gasol, junto Willy y Juancho Hernangómez, Ricky Rubio y Serge Ibaka.

Marc, que jugará su duodécima temporada en la liga estadounidense, llega como un profesional que tuvo un verano de ensueño, al conseguir su primer anillo con los Raptors y luego proclamarse campeón del mundo con la selección de España en China. El pívot ha encontrado su mayor equilibrio en todas las facetas del juego, además de ser el líder dentro de un vestuario de jóvenes valores que con la marcha de Kawhi Leonard a los Clippers tendrá el gran objetivo de revalidar el título de liga. El catalán, de 34 años, tiene de nuevo asegurado el puesto de titular bajo la dirección del entrenador, Nick Nurse, quien confía plenamente en él, lo mismo que su asistente, Sergio Scariolo, responsable de la selección de España.

Pau Gasol jugará en los Blazers tras hacerlo en Grizzlies, Bulls, Lakers, Spurs y Bucks

A su lado estará Serge Ibaka, quien a sus 30 años, en su undécimo ejercicio en la NBA, el cuarta con los Raptors, espera mantenerse como el sexto jugador de los actuales campeones y ser de nuevo decisivo en las acciones dentro de la pintura.

Diferente objetivo individual tendrá Pau, el mejor jugador español de todos los tiempos, quien a sus 39 años disputará su decimoctava temporada con un nuevo equipo (el sexto), los Trail Blazers de Portland, que le han dado la oportunidad de seguir en la competición después de apenas haber jugado la pasada campaña primero con los Spurs y luego con los Bucks.

La franquicia de Oregón, el equipo que más jugadores españoles (cinco) ha tenido en la NBA desde que comenzó en la década de los 80 con la llegada (1986) del ya desaparecido Fernando Martín, confía que el mayor de los Gasol como guía de los jóvenes valores de la plantilla. Pero si recupera su nivel tras la grave lesión que sufrió el curso anterior en su pie izquierdo, que lo obligó a pasar por el quirófano, podrá ser también de gran ayuda en la pista como jugador que le dé descanso a los hombres altos de los Trail Blazers antes de disputar los Juegos de Tokio.

También, salvo lesión, es seguro en la cita olímpica el Jugador Más Valioso (MVP) del pasado Mundial, Ricky Rubio, que está temporada, la novena de su carrera en la NBA, eligió por primera vez su equipo en la liga estadounidense decantándose por los Suns. El de Badalona será uno de los pilares del nuevo proyecto que va a iniciar el entrenador Monty Williams, junto a dos jóvenes talentos como el escolta Devin Booker, de 22 años, y el pívot jamaicano Deandre Ayton, de 21, seleccionado con el número uno en el sorteo universitario de 2018.

Más complicado se les presenta el reto a los hermanos Willy y Juancho Hernangómez, que se encuentran en el momento de la verdad de cara a lo que puede ser su futuro en la NBA. Willy, de 25 años, afronta su cuarta temporada, la tercera ya con los Hornets, donde llegó después de pedir su salida de los Knicks para tener más minutos, aunque al final está teniendo menos. El mismo dilema tendrá su hermano Juancho, de 24 años, que también comienza su cuarta campaña con los Nuggets, en los que el entrenador, Michael Malone, ha contado con él dándole puntualmente la oportunidad de ser titular y espera que pueda dar el salto cualitativo en su juego dentro de un equipo que es candidato al título.

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