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Duelo de gallos continentales

  • El Barcelona inicia sin Neymar el camino para conquistar los tres títulos que le quedan en 2015 ante un Sevilla mermado en la defensa pero con ganas de reeditar el triunfo de 2006

El Barcelona empieza hoy (20:45, Antena 3), en el Boris Paichadze Dinamo Arena de Tiflis (Georgia), el camino hacia el sexteto, que pasa por derrotar al Sevilla en la Supercopa de Europa, ganar también la de España la semana y rematar el pleno de títulos en un año natural con el Mundial de clubes en diciembre. Por su parte, el Sevilla aspira a refrendar que es uno de los más laureados del continente en la historia reciente, puesto que si gana acumularía en apenas nueve años cuatro Ligas de Europa y dos Supercopas.

Si el Barça se impone al conjunto nervionense, lograría, además de su quinta Supercopa de Europa, vengar la humillante derrota en la final de esta competición de 2006, cuando los sevillistas le endosaron un contundente 3-0 que supuso el inicio del ocaso del Barça de Rijkaard. Y sumaría, además, su decimonoveno título internacional, superando en el palmarés a Real Madrid, Milan y Boca Juniors, con los que actualmente está empatado con 18 trofeos.

Consciente de la importancia de esta nueva final, el técnico culé, Luis Enrique, se ha llevado a Georgia a toda la plantilla, a excepción de Neymar, que estará dos semanas apartado de los terrenos de juego a causa de unas inoportunas paperas. Tampoco podrá contar el entrenador azulgrana con Jordi Alba por una lesión muscular. Luis Enrique, por tanto, tendrá que reconstruir el flanco izquierdo del equipo, con Pedro como sustituto de Neymar y Mathieu como la solución a la baja de Jordi Alba. El resto del once azulgrana será el de gala. Ter Stegen le ha tomado la delantera a Claudio Bravo, que se acaba de reincorporar a la pretemporada, Alves sigue siendo el amo y señor del lateral derecho, tras su renovación, y Piqué y Mascherano, se mantienen como la pareja titular de centrales.

El centro del campo será el habitual, formado por Sergio Busquets, Rakitic, que ha empezado el curso como un tiro, e Iniesta, mientras que Messi y Luis Suárez completarán un tridente ofensivo en el que Pedro hará de Neymar.

El Sevilla tiene serios problemas en la zaga al no disponer de Carriço ni de Nzonzi, pero los tetracampeones de la Liga Europa quieren emular la campanada que dieron el 25 de agosto de 2006 cuando, en la mencionada primera de sus cuatro finales de la Supercopa, ganaron 3-0 (Renato, Kanoute y Maresca) al todopoderoso equipo azulgrana.

De entonces no queda nadie en la plantilla, donde sí siguen nueve jugadores que conquistaron las dos últimas Liga Europa seguidas, en un equipo renovado este verano con ocho fichajes y que llega a su octava final continental mejor ensamblado que el pasado verano, cuando perdió esta misma Supercopa con el Real Madrid (2-0).

El equipo de Unai Emery afronta esta nueva cita histórica con la ilusión de sumar su segundo título en esta competición y el sexto en Europa, pero consciente de la gran dificultad que supone superar al Barça, al que no gana desde hace casi seis años (6 de enero de 2010) y al que concede la vitola de favorito. El técnico vasco tiene serios problemas atrás por las ausencias de Carriço, la sabida de Nico Pareja y las dudas de Kolodziejczak y Rami tras varios días sin entrenar por una gastroenteritis causada por salmonela que impedirá, además, jugar la final a Nzonzi.

Así, alineará en la defensa a Rami, el más recuperado de los afectados por gastroenteritis, que hará pareja con el lateral Coke en el eje de la zaga, con Krychowiak -que podría situarse atrás si Rami no está apto- e Iborra posiblemente en el medio, Banega en el tridente ofensivo con Reyes y Vitolo, y Kevin Gameiro arriba.

Emery se enfrenta a su bestia negra al no haberle ganado nunca al Barcelona en 19 partidos (13 derrotas y seis empates con el Almería, Valencia, Spartak de Moscú y Sevilla), pero resalta la gran ilusión y ambición de los suyos, que llegan "mejor" a Tiflis que el año pasado a Cardiff, pese a advertir que el rival es "posiblemente el mejor equipo del mundo".

La 41 edición de la Supercopa que se disputará en Tiflis será la tercera entre equipos españoles. La ya citada primera, precedente directo del encuentro de hoy, la ganó el Sevilla en 2006 al imponerse al Barcelona por 3-0 y la más reciente fue en 2015 con victoria 2-0 del Real Madrid, precisamente frente al Sevilla.

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