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Los tres objetivos de Nadal

  • Mejorar su juego, cuidar el número uno y ganar en Flushing Meadows

Recuperar su mejor tenis, sostener el número uno del ranking mundial y ganar su tercer US Open: en esos tres se podrían resumir los objetivos a corto plazo de Rafael Nadal, que hoy debuta ante Dusan Lajovic en el último Grand Slam del año.

Después de una temporada sobre arcilla fantástica, en la que encadenó los títulos de Barcelona, Madrid, Montecarlo y Roland Garros, y sólo perdió un partido -ante Dominic Thiem en Roma-, a Nadal aún le cuesta encontrar esas sensaciones en el cemento.

Las prematuras eliminaciones ante Denis Shapovalov en Montreal y Nick Kyrgios en Cincinnati fueron una pequeña llamada de atención que Nadal no quiere pasar por alto. "Lo único que me importa es trabajar bien, estar listo para el primer partido y jugar un buen torneo. Esa es mi meta", remarcó el número uno de la ATP.

La sintonía fina en la preparación de la semana estuvo en la devolución de servicio, con muchas repeticiones junto a su entrenador, Carlos Moyá.

"Necesito ganar algunos partidos para estar de nuevo al cien por cien de confianza", explicó el balear, que siente que este regreso a lo más alto del ranking es un poco diferente a las anteriores de 2008 y 2013, cuando realmente jugó su mejor tenis.

"La primera vez que ascendí fue más especial que esta porque había hecho grandes cosas", recordó Nadal. "Merecía llegar a esa posición. Sucedió y fue increíble. En 2013 disfruté mucho por haber vuelto de las lesiones, fue una temporada sensacional. Esta vez estoy feliz por cómo he estado jugando y he disfrutado de casi todos los torneos", aseguró el de Manacor, que ganó en Flushing Meadows en 2010 y 2013.

Desde su entorno, son conscientes que el regreso al número uno se debe a su buen presente, pero también a los problemas físicos de Novak Djokovic y Andy Murray. "El acierto de Rafa se ha juntado con el bajón de Murray y Djokovic", reconoció Moyá, quien, eso sí, valora el esfuerzo de su pupilo.

"Tener la opción de llegar al número uno no dependía tanto de Nadal, pero la parte que nos tocaba intentamos siempre tenerla controlada", explicó el técnico, pieza vital en la recuperación del jugador desde el año pasado.

Pero además de volver a su mejor nivel, Nadal deberá prevalecer en el duelo mano a mano ante Roger Federer si pretende seguir en la cima del ranking. "Cada torneo a partir de ahora es muy importante para intentar retener el número uno durante el máximo tiempo posible", concluyó.

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