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Un nuevo modelo de origen del cáncer abre el camino a nuevos tratamientos

  • Investigadores de la Universidad de Granada y de la de Jaén señalan a unas nuevas células como iniciadoras de los tumores

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Un nuevo modelo de origen del cáncer abre el camino a nuevos tratamientos

Investigadores de Universidad de Granada (UGR) y la Universidad de Jaén (UJA) y han publicado un artículo en el que proponen un nuevo modelo de origen tumoral, que arroja interesantes perspectivas a la hora de desarrollar nuevas estrategias terapéuticas para combatir el cáncer.

Hasta ahora se señalaba como células iniciadoras del tumor a las células con características de pluripotencia similares a las de las madre, a la que se denomina células madre cancerígenas; sin embargo, el nuevo modelo que proponen los investigadores para explicar el origen de un tumor cuestiona dicho paradigma afirmando que este se origina por células cancerosas diferentes a las anteriores.

De hecho, en su modelo afirman que las células madre cancerígenas aparecen en una etapa posterior del desarrollo del tumor y que no son el punto de inicio del tumor primario, sino que son las responsables del inicio del tumor metastático, es decir la recaída tumoral, que es consecuencia de la alta mortandad asociada al cáncer.

Este trabajo, que obtuvo el primer premio en las Jornadas Doctorales 2018 organizadas por la Universidad de Jaén, ha sido publicado en la revista científica Critical Reviews in Oncology and Hematology.

Está liderado por el grupo de investigación Tecnologías Biológicas de la UJA, cuya responsable es la investigadora del Departamento de Ciencias de la Salud de la UJA Macarena Perán, junto con el grupo Diferenciación, Regeneración y Cáncer de la UGR, que dirige el investigador Juan Antonio Marchal, y está firmado por los investigadores Pablo Hernández, Elena López, Shivan Barungi y Macarena Perán (UJA) y por Gema Jiménez y Juan Antonio Marchal (UGR).

El nuevo modelo arroja interesantes perspectivas a la hora de desarrollar nuevas estrategias terapéuticas para combatir el cáncer, ya que, en primer lugar, refuerza la enorme importancia de realizar un diagnóstico precoz del cáncer en una etapa temprana de su desarrollo en la que aún no hayan aparecido las células madre cancerígenas.

De esta manera, sería mucho mas fácil erradicar por completo al tumor, ya que son las células madre cancerígenas las que resisten a los tratamientos de quimioterapia y radioterapia. Además, se evitaría el riesgo de recurrencia de la enfermedad tras el tratamiento así como el riesgo de la aparición de metástasis ya que, como se apuntaba anteriormente, son las células madre cancerígenas las responsables de estos dos sucesos.

En segundo lugar, plantea la importancia de interferir farmacológicamente con los factores moleculares y/o entidades que son responsables de la aparición de las células madre cancerígenas, como es el caso del microambiente que rodea al tumor, y de esta manera minimizar los riesgos de aparición de metástasis, de recurrencia de la enfermedad y de desarrollo de resistencias a los tratamientos anti-cancerígenos.

En opinión de Macarena Perán es fundamental conocer las primeras etapas del desarrollo tumoral y su evolución, entendida ésta como la malignificación de todo lo que rodea al tumor, lo que se conoce como ambiente tumoral.

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