Salud y Bienestar

A uno de cada tres niños le cuesta mantenerse despierto en clase

  • De los 7 a los 11 años los menores llegan a perder una hora diaria de sueño · Es recomendable fijar un horario y evitar televisión o videojuegos en los ratos previos.

Un tercio de los niños tiene problemas de sueño que afectan a su desarrollo y, de hecho, un porcentaje similar (29%) tiene problemas para mantenerse despierto en clase, según los resultados de un estudio dirigido por el doctor Gonzalo Pin, coordinador del Grupo de Sueño de la Asociación Española de Pediatría. Dicho estudio, presentado estos días con motivo del Día Mundial del Sueño, que se celebra este viernes día 18 de marzo, incluyó a más de 600 niños de 3 a 14 años, cuyos profesores reconocían que hasta un 12,9% se dormían en clase, mientras que a un 16,1% le cuesta permanecer despierto.

Una de las causas de estos problemas de sueño diurno es que hasta un 15% de los escolares "no tiene fijado un horario para irse a la cama por la noche", un problema que según este experto es "cada vez más frecuente" y aumenta con la edad. Así, en niños de 12 a 15 años, la mayoría (en torno a un 66%) deciden ellos mismos la hora de irse a la cama. Frente a esto, se recomienda establecer una rutina antes de ir a la cama y mantener el mismo horario de acostarse y levantarse, sobre todo los días laborables.

"Otro de los culpables de esta falta de sueño son los videojuegos", ha explicado Pin a Europa Press, así como el mayor acceso de los niños a Internet o los teléfonos móviles, que hace que "muchos niños se queden usándolos hasta altas horas de la noche en sus habitaciones sin que los padres lo sepan", añade la doctora Teresa Canet, neurofisióloga de la Sociedad Española del Sueño. De hecho, esta experta ha presentado datos de un estudio sobre hábitos de sueño de los escolares españoles, que muestra que "los niños de ahora duermen menos que los de generaciones anteriores". En concreto, los niños de 11 y 12 años duermen ahora 30 minutos menos de media que los de esta misma edad en 1985. Las costumbres sociales cambian y su impcato nen la salud no es anodino ni desdeñable.

Además, desde los 7 a los 11 años los niños llegan a perder una hora diaria de sueño, pasando de dormir una media de 10 horas diarias a 9 en cuatro años. Esto es perjudicial para estos niños ya que acarrea distintos problemas, reconocen ambos expertos, que van desde dificultades de aprendizaje como a la aparición de algunos síntomas similares al trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad.

De igual modo, ha añadido la doctora María Luz Alonso, de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica, "los niños pueden dormir mal por malos hábitos o porque padezcan apnea del sueño", ya que esta dolencia hace que "aunque duerman las mismas horas, el descanso no es el adecuado". El problema, destaca esta experta, es que, aunque la apnea del sueño afecta a hasta un 4%de la población infantil, sólo un 20 % de estos niños están correctamente diagnosticados.

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