Salud y Bienestar

La satisfacción en la vida diaria ayuda a proteger la salud del corazón

  • Si bien la depresión y la ansiedad se reconocen como factores de riesgo, existen menos evidencias acerca de los efectos de un estado psicológico 'positivo'.

La clave la aporta un estudio realizado sobre 8.000 funcionarios británicos. Eso en la España de Forges podría suponer un sesgo. La cuestión es que el trabajo publicado en el European Heart Journal afirma rotundamente que una vida satisfactoria es buena para el corazón.

A los funcionarios, con una edad media de 49 años, se les planteó una serie de preguntas acerca de siete aspectos específicos de sus vidas cotidianas: relaciones amorosas, actividades de ocio, nivel de vida, trabajo, familia, sexo y satisfacción en uno mismo. Se les pidió que calificaran su satisfacción en cada uno de los campos de acuerdo con una escala del 1 a 7. Las puntuaciones para cada categoría también se combinaron para ofrecer una puntuación media de la satisfacción con sus vidas en general.

A continuación, se examinaron los historiales médicos de los participantes en busca de muertes relacionadas con enfermedad coronaria, ataques cardíacos no mortales y angina confirmada clínicamente a lo largo de un periodo de seguimiento de aproximadamente seis años. Los resultados de la investigación mostraron que unos altos índices de satisfacción vital media estaban asociados con un riesgo menor, estadísticamente significativo, de enfermedad cardíaca coronaria total de un 13% tras tener en cuenta las características demográficas y otros parámetros sanitarios. También se asoció una disminución aproximada del 13% en el riesgo de enfermedad cardíaca con la satisfacción en cuatro de los aspectos vitales específicos: trabajo, familia, sexo y satisfacción en uno mismo (pero no con relaciones amorosas, actividades de ocio o nivel de vida). Además, constataron que la reducción del riesgo total de enfermedades coronarias cardíacas se observó tanto en hombres como en mujeres.

Se ha apreciado una proporcionalidad en estos resultados, ya que los casos con una mayor satisfacción vital media se correspondieron con la mayor reducción del riesgo total de enfermedad coronaria. Sin embargo, al examinar la relación entre satisfacción vital media y ataque al corazón (mortal o no) independientemente de la angina, se observó la reducción del riesgo solamente en el caso de la angina, lo que apuntaría a la asociación entre satisfacción vital y enfermedad cardíaca coronaria total.

Estos hallazgos pueden atribuirse a la relativa juventud de los participantes en el estudio o a la posibilidad de que la satisfacción vital pueda relacionarse con un riesgo general de ateroesclerosis, pero no a factores que predisponen a los individuos a sufrir un ataque al corazón. Sin embargo, los autores proponen que la interpretación del perfil psicológico de los pacientes con angina puede aportar valor predictivo a la evaluación de su riesgo de enfermedad cardíaca. Considerada en su conjunto esta investigación indica que la satisfacción con aspectos específicos de la vida cotidiana, en particular el trabajo, la familia, la vida sexual y la relación en uno mismo, tiene un efecto positivo asociado con la reducción de cardiopatías coronarias, independientemente de los factores de riesgo tradicionales.

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