Astronomía

Primer día del invierno: esto es lo que nos ofrecerá el cielo en la nueva estación

  • Dos eclipses y una importante lluvia de meteoros son algunos de los fenómenos astronómicos que podremos disfrutar en la estación más fría y oscura del hemisferio norte.

  • ¿Qué planetas serán visibles desde España?

  • ¿Cómo se determina cuándo arranca el invierno?

  • ¿Qué es el solsticio de invierno? ¿Y el perihelio?

Niebla en Sevilla en el primer día del invierno. Niebla en Sevilla en el primer día del invierno.

Niebla en Sevilla en el primer día del invierno. / Juan Carlos Vázquez

Primer día del invierno. La estación más fría y oscura en el hemisferio norte ha comenzado a las 05:19 de este domingo (hora peninsular) y durará 88 días y 23 horas, hasta el 20 de marzo de 2020, cuando recibiremos a la primavera. Al margen de borrascas y otros fenómenos climáticos, esto es lo que nos ofrecerá el cielo este invierno.

Se producirán dos eclipses, uno de Sol y otro de Luna, y una de las lluvias de meteoros más importantes de todo el año, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (OAN, dependiente del Ministerio de Fomento).

Así, el 26 de diciembre habrá un eclipse anular de Sol que será visible como parcial en el extremo oriental de África, Asia y la mitad septentrional de Oceanía. Pero no será visible desde España.

Elipse penumbral de Luna en enero

La primera luna llena del invierno será el 10 de enero de 2020 y las dos siguientes, el 9 de febrero y el 9 marzo de 2020. Además, este 10 de enero tendrá lugar un eclipse penumbral de Luna que será visible en Europa, África, Asia y Australia. Y también será visible en España.

Marte, Júpiter, Saturno y Venus

Durante este invierno, Marte será visible al amanecer todo el invierno y a él se unirán Júpiter a mediados de enero y Saturno en febrero. Venus será visible al anochecer durante toda la estación.

El invierno ofrecerá dos ocultaciones de planetas por el Sol: el 27 de diciembre (ocultación de Júpiter) y el 13 de enero (la de Saturno).

Lluvias de meteoros

Como es habitual, también se producirán lluvias de meteoros. La primera importante del invierno es la de las Cuadrántidas, cuyo máximo se da hacia el 3 de enero, aunque es visible entre el 28 de diciembre y el 12 de enero.

Constelaciones

En cuanto a las agrupaciones ficticias de estrellas, conocidas como constelaciones, alrededor de la estrella Polar se verán a lo largo de la noche Casiopea, la Osa Menor y Cefeo. Las constelaciones zodiacales (eclípticas) visibles en este periodo van de Acuario a Sagitario. Por encima de la eclíptica destacarán Pegaso y la Osa Mayor; por debajo, Orión.

Y a lo largo de las noches de invierno se pueden ver las 12 estrellas más brillantes del cielo que son visibles desde la latitud en la que se encuentra España: Sirio, Arturo, Vega, Capela, Rígel, Proción, Betelgeuse, Altair, Aldebarán, Antares, Espiga y Pólux.

El día más corto del año

El inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol. En el caso del invierno, esta posición se da en el punto de la eclíptica en el que el Sol alcanza su posición más austral. El día en que esto sucede, el Sol alcanza su máxima declinación Sur (-23º 27') y durante varios días su altura máxima al mediodía no cambia. A esta circunstancia se la llama también solsticio ('Sol quieto') de invierno. En este instante, en el hemisferio sur se inicia el verano.

El día del solsticio de invierno corresponde al de menos horas de luz del año. Alrededor de esta fecha se encuentran el día en que el Sol sale más tarde y aquél en que se pone más pronto.

El perihelio

Un hecho circunstancial no relacionado con el inicio de las estaciones se da también en esta época: el día del perihelio, es decir, el día en que el Sol y la Tierra están más cercanos entre sí a lo largo del año.

Es esta mayor proximidad al Sol la causa de que la Tierra se mueva más rápidamente a lo largo de su órbita elíptica durante el invierno (según la conocida como segunda ley de Kepler) y por lo tanto esta estación sea la de menor duración.

En esta ocasión, el máximo acercamiento se dará el próximo día 5 de enero de 2020, siendo la distancia de algo más de 147 millones de kilómetros, unos 5 millones de kilómetros menos que en el momento de afelio o de mayor distancia, que será el 4 de julio de 2020.

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