Una galería de EEUU paga 3,45 millones de euros por un retrato de Velázquez

  • El inédito del pintor sevillano se vende a un precio menor de lo estimado, tanto que su comprador lo considera "una ganga"

Una galería estadounidense adquirió ayer en una subasta en Londres un retrato inédito atribuido al pintor español Diego Velázquez (1599-1660) por 2,95 millones de libras (3,45 millones de euros). El comprador fue la galería Alfred Bader Fine Arts de Milwaukee (EEUU), cuyo vicepresidente, David Bader, estuvo presente en la puja celebrada en la casa Bonhams y en cuyo nombre actuó como agente su socio neoyorquino Otto Naumann, que lo consideró "la ganga de la década".

Naumann se confesó "atónito" de haber logrado hacerse con el pequeño lienzo, de 47 por 39 centímetros, a un precio "tan barato" para la galería Alfred Bader Fine Arts de Milkwakee (Wisconsin), cuya intención es venderlo.

El agente neoyorquino dijo que se podría haber pagado "6 o 7 millones de libras" (7,08 o 8,2 millones de euros) por el retrato, que Bonhams había tasado entre 2 y 3 millones de libras (entre 2,34 y 3,5 millones de euros). "Estábamos dispuestos a pagar muchísimo más del doble. Creo que es muy, muy barato", afirmó Naumann a varios medios de comunicación al término de la puja en Londres.

El pequeño retrato, que se vendió sin el marco, muestra el busto de un hombre calvo de mediana edad, vestido de negro y con golilla al cuello. La obra, parte de una colección subastada hoy de 63 cuadros de Viejos Maestros de Bonhams, ha estado rodeada de interrogantes sobre su autoría.

El supuesto hallazgo de este retrato inédito de Velázquez fue hecho público en el último número de la revista especializada Ars Magazine, a través de un artículo del profesor de Historia del Arte de la Universidad de Dublín Peter Cherry.

El retrato iba a ser subastado en agosto del 2010 por la sala Bonhams en Oxford como parte de un lote de pinturas del artista británico del siglo XIX Matthew Shepperson. Sin embargo, los conservadores de la casa de subastas en Londres repararon en el parecido de la pieza con el estilo de Velázquez y la separaron para someterla a una investigación.

Más de un año después, tiempo en el que Bonhams ha llevado a cabo análisis sobre el lienzo, los expertos de esa casa de subastas certificaron la atribución del retrato al español. El responsable de la subasta, Andrew McKenzie, admitió que esas dudas sobre la autoría del cuadro podrían haber influido en el precio.

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