Millones de enfermos de cáncer carecen de medicinas para el dolor

  • Un 64% de los pacientes con metástasis o en fase avanzada sufren molestias

Millones de enfermos de cáncer en países pobres o en vías de desarrollo sufren de dolores crónicos por la falta de acceso a medicamentos para aliviar el dolor, bien por falta de recursos económicos o por la existencia de restricciones legales o burocráticas.

Ésa es la conclusión de un estudio presentado ayer en Viena en el congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO), en el que se dice que "el dolor no aliviado que provoca el cáncer es una causa de sufrimiento en todo el mundo".

Nathan Cherny, director de este estudio, denuncia que ese sufrimiento no se debe a que no se tengan "las herramientas necesarias para aliviar el dolor, sino a que la mayoría de los pacientes no tienen acceso a medicación básica de alivio del dolor".

Los datos del informe se recogieron hasta el pasado mes de julio en 76 países de África, Asia, Oriente Medio y Latinoamérica.

El estudio muestra que en muy pocos países se suministran a los pacientes las siete medicaciones opiáceas consideradas internacionalmente como esenciales para tratar el dolor derivado del cáncer.

Incluso en los países en los que algunas de esas drogas están disponibles, las subvenciones no existen o son muy bajas. Otro problema es el de la regulaciones restrictivas, que impiden el acceso a las drogas o limitan el número de pacientes con derecho a ellas o la duración del tratamiento.

Cherny criticó que "esta pandemia afecta literalmente a miles de millones de personas. No sólo a los pacientes que a menudo sufren de terribles dolores no aliviados, sino también sus familiares que, con frecuencia, quedan permanentemente marcados por los recuerdos de haber sido testigos del sufrimientos de sus seres queridos".

Carla Ripamonti, miembro del grupo de cuidados paliativos de la ESMO, recordó al respecto que sufren de dolores el 64% de los pacientes con metástasis o en fases avanzadas o terminales de la enfermedad; el 58% de los que están en tratamiento; y aun el 3 % de los que han terminado el proceso curativo.

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