Educación

La Junta amplía la oferta de escuelas infantiles con seis centros más

  • La incorporación supone un aumento de 357 plazas públicas 

  • De las nuevas escuelas adheridas, casi todas están en el Cinturón

Una trabajadora prepara el material en un aula de una escuela infantil. Una trabajadora prepara el material en un aula de una escuela infantil.

Una trabajadora prepara el material en un aula de una escuela infantil. / José Ángel García

La oferta pública de guarderías en Granada se ampliará el próximo curso con la incorporación de seis centros de titularidad privada, hasta sumar 357 plazas más. Se trata de las escuelas que se han adherido al programa de ayuda a las familias para el fomento de la escolarización en el primer ciclo de Educación Infantil (de 0 a 3 años).

La incorporación se produce en municipios sin las limitaciones impuestas por la Junta

Dicha etapa está concebida para la conciliación laboral y familiar, pero también tiene un carácter pedagógico, de ahí que desde hace una década sea competencia de la Consejería de Educación. Desde entonces han sido numerosas las reclamaciones que las patronales, sindicatos y diversos colectivos han lanzado para la mejora económica y asistencial de unos centros que se han visto zarandeados por los vaivenes demográficos. El anterior Gobierno andaluz aprobó una serie de medidas para limitar los convenios con las escuelas privadas ante el elevado número de vacantes sin cubrir que se registran los últimos años. Está por ver qué directriz toma la nueva consejería –en manos de Ciudadanos– en este ámbito.

En concreto, serán seis centros los que se sumen a la oferta que la Junta de Andalucía presentará en la provincia de Granada el próximo mes de abril, cuando se abra el plazo para la escolarización de los niños que tengan entre 16 semanas y 3 años. De ellos, ninguno se encuentran en la capital granadina. La mayoría se encuentran en municipios del Área Metropolitana –dos en Albolote, Ogíjares, La Zubia y Otura– y sólo una se localiza en la Costa, en concreto en Motril.

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El listado de estas escuelas –publicado en el Boletín Oficial de la Junta de Andalucía (BOJA)– se añade a la oferta de escuelas infantiles. Según la estadística de la Consejería de Educación y Deporte, y referida al curso 2018/2019, en la provincia se contabilizan 103 escuelas infantiles de primer ciclo de titularidad pública, mientras que otras 82 son concertadas y el resto, 22, son privadas. Por unidades –datos de 2017/2018–, 447 perteneces a la red de centros públicos y 358 a la privada. En cuanto a la ratio de alumno por unidad, son prácticamente idénticas, 12,30 niños por aula en las escuelas públicas y 12,31 en las privadas.

Conviene recordar aquí que el primer ciclo de Educación Infantil es de carácter voluntario, no universal y tampoco gratuito, aunque la Junta ofrece numerosas bonificaciones, las cuales han sido objeto de cambios los últimos años.

Este sector ha sufrido importantes alteraciones durante la última década. Hace más de 10 años, antes de la dentellada de la crisis, la cantidad de plazas que se ofertaban no alcanzaba la cobertura mínima europea, fijada en el 33% de la población con edades comprendidas entre los 0 y los 3 años. Esta carestía llevó a la Junta de Andalucía a poner en marcha un ambicioso plan para que las escuelas privadas se integraran en la oferta pública. Un propósito que llevó a muchos emprendedores a ver en este servicio un negocio con bastante rentabilidad.

Las escuelas infantiles se enfrentan a otro reto, la bajada de los nacimientos

El tiempo transcurrido desde entonces ha puesto en entredicho estas expectativas, que saltaron por los aires con la grave crisis que atravesó el país, que conllevó a fuertes recortes en el gasto público y a una importante bajada de la natalidad. El primero de los efectos puso al borde de la quiebra a muchas guarderías, pues los pagos se retrasaban hasta el punto de que se tenía que recurrir a los ahorros de los dueños de estos centros para pagar al personal. En bastantes casos hubo que recurrir a los despidos. El problema radicaba en la falta de liquidez que tenía la administración regional. Tras numerosos encuentros entre asociaciones y patronales se introdujeron varios cambios en la financiación de estos centros, por lo que se eliminó el abono de agosto –el único mes que cierran– y se sustituyó por otro tipo de ayudas. Solventada esta cuestión, las escuelas infantiles se enfrentan a otro de los grandes problemas a los que es difícil poner solución por completo a medio plazo: la bajada de los nacimientos. En 2016 nacieron, según los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), 8.712 criaturas. En 2017 hubo 8.065 nacimientos. En 2010, la misma estadística indica que hubo en la provincia 9.547 recién nacidos.

Ante las exigencias de las patronales, asociaciones y sindicatos, la Consejería de Educación publicó el pasado otoño en el BOJA las medidas a aplicar para que la oferta no aumente en aquellas zonas en las que hay excedente. Con tal fin, se limitó el convenio en los distritos educativos donde existía un 20% de plazas sin cubrir durante los dos últimos cursos.

La limitación provocó división en el sector. Algunas patronales exigían que el porcentaje de vacantes fuera aún más reducido, del 15%, mientras que otros consideraban que con tal medida se ponía freno al “libre mercado”. La cierto es que la incorporación de estas seis guarderías aumenta la oferta pública de una etapa educativa en la que sólo un centro –Churretes, en la calle Luis Amador de la capital– sale del listado de plazas públicas “a solicitud de la persona interesada”.

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