¿Qué relaciona Los Cármenes y el Camp Nou o el Bernabéu? De los asientos rosas del estadio del Granada CF a los coliseos del Real Madrid y del Barça

  • Una compañía cordobesa, referente en el sector a nivel mundial, comenzó sus trabajos instalando las famosas butacas rosas del estadio del Granada CF

Una empresa que fabricaba cajas para la recogida de tomates y pepinos en la huerta almeriense fue la que instaló los asientos, hasta hace unos meses de color rosa, en el estadio de Los Cármenes, hace ya 24 años.

Un paso fundamental para Daplast, acrónimo de Distribuidora Andaluza de Plásticos, que ahora acomoda los principales recintos deportivos de España y del planeta, y que se ha convertido en líder mundial del sector.

Daplast es ahora responsable de los asientos del Santiago Bernabéu, Camp Nou, Mestalla, Benito Villamarín, Parque de los Príncipes de París, Olímpico de Amsterdam, los circuitos de velocidad de Jerez y Montmeló o los pabellones de baloncesto Martín Carpena, Buesa Arena y Gran Canaria Arena.

Un aficionado del Granada, sentado en Los Cármenes en las sillas de Daplast Un aficionado del Granada, sentado en Los Cármenes en las sillas de Daplast

Un aficionado del Granada, sentado en Los Cármenes en las sillas de Daplast / Álex Cámara

Los Cármenes

Pero uno de los trabajos que ayudó a la explosión de la compañía fue en el año 1995, cuando le encargaron los asientos del Nuevo Los Cármenes. Los famosos asientos rosas del recinto zaidinero fueron colocados por Daplast y todos los aficionados de Granada CF los conocen por su durabilidad y su dureza.

Con el paso de los años, el color 'cansó' a los seguidores rojiblancos, que reclamaron continuadamente su cambio o que fueran pintados para modernizar la imagen del campo. Esta medida la tomó el club el pasado verano, que encargó a la empresa valenciana Aralia Dinamic que coloreara las sillas en rojo con inscripciones en blanco.

De esta manera, Los Cármenes conserva los asientos en su día diseñados por la cordobesa Daplast. En los bajos del estadio quedan almacenadas todavía centenares de estas butacas para reponer las dañadas.

Gradas del circuito de Jerez, primer gran proyecto de Daplast Gradas del circuito de Jerez, primer gran proyecto de Daplast

Gradas del circuito de Jerez, primer gran proyecto de Daplast / Manuel Aranda

Innovar para sobrevivir

¿Cómo se produce esta improbable transición de la industria agroalimentaria a la del deporte? El director general de Daplast, Rafael Pérez-Esparza, lo explica con una palabra: visión. Se refiere a su padre Rafael, el responsable de descubrir en el fútbol un nuevo mercado para esta compañía andaluza en los años ochenta.

"Mi padre fundó la empresa, que comenzó siendo una distribuidora de plásticos para agricultura. Siempre tuvo un espíritu muy de empresario, y probando cosas tuvo la visión de que en el fútbol iba a haber un nuevo mercado", explica a Efe el actual responsable de esta empresa familiar, que perdió a su fundador el año pasado.

Han sido los encargados de acomodar los asientos del Olímpico de Amsterdam Han sido los encargados de acomodar los asientos del Olímpico de Amsterdam

Han sido los encargados de acomodar los asientos del Olímpico de Amsterdam / G. H.

La empresa cordobesa se fundó en 1973 para fabricar envases de plástico cuando el sector hortofrutícola cambió las cajas de madera y cartón por este material para reducir la deforestación, pero a partir de la crisis del petróleo de 1979, el sector comenzó a estancarse. Fue entonces cuando Pérez Esparza padre comenzó a poner en marcha la fabricación de asientos para estadios como una actividad accesoria.

El antiguo estadio El Arcángel de Córdoba, donde ahora se levanta un centro comercial, fue el primer recinto. También hicieron algunos proyectos en Francia y Alemania, pero su primer gran examen fue el Circuito de Jerez, en el que realizaron su primer proyecto global en 1984, y que les llevó a poner en marcha un taller de confección metálica para elaborar la estructura de las tribunas.

"Hoy en día, la mayor parte de los asientos del circuito son los que se pusieron entonces. Ahí pasamos de ser transformadores de plástico a gestores de proyectos de asientos para recintos deportivos", explica el hijo del fundador, hoy director general.

Proyecto que llevaron a cabo en el Stade de la Licorne (Angers, Francia) Proyecto que llevaron a cabo en el Stade de la Licorne (Angers, Francia)

Proyecto que llevaron a cabo en el Stade de la Licorne (Angers, Francia) / Insitual

La Tragedia de Hillsborough

Pero su gran momento llegaría unos años después, en la década de los 90, cuando los problemas de violencia y seguridad en los estadios -en 1989 murieron 96 aficionados en Sheffield (Inglaterra) tras una avalancha en una grada, conocida como la Tragedia de Hillsborough-, hizo obligatoria la instalación de butacas en los estadios de primer nivel.

Fue la explosión del negocio de la compañía cordobesa: el Ramón Sánchez Pizjuán (Sevilla), Los Cármenes (Granada) y otros muchos trabajos llegaron en aquella época. "Nos convertimos en uno de los referentes", añade Pérez-Esparza.

El Bernabéu y el Camp Nou llegaron después, a inicios del siglo XXI, cuando hicieron la reforma completa de ambos coliseos, primero el madridista (2002) y luego el azulgrana (2005). "No se hizo de golpe, sino en varias fases, sustituyendo los asientos fijos por plegables, que tienen más ventajas de seguridad y confort", explica.

Asientos del remodelado estadio Benito Villamarín Asientos del remodelado estadio Benito Villamarín

Asientos del remodelado estadio Benito Villamarín / Juan Carlos Vázquez

Al mismo tiempo, la compañía cordobesa comenzó a exportar sus asientos fuera de las fronteras españolas (Europa, Sudamérica), un negocio que fue creciendo impulsado por la proyección que le dio haber equipado a los dos grandes españoles.

Siendo un sector con "mucha volatilidad", ya que las remodelaciones de estadios suelen ir por oleadas y son proyectos que tienen una vida media de décadas, Daplast asegura que los últimos años han sido "bastante buenos" en el mercado nacional.

"Los clubes están haciendo un esfuerzo importante en subir la categoría de sus recintos, LaLiga también empuja mucho porque la carta de presentación de la competición es la imagen del estadio, y parte importante de ello son nuestros asientos", apunta Pérez-Esparza.

La imagen del alabado nuevo Anoeta es de esta empresa cordobesa La imagen del alabado nuevo Anoeta es de esta empresa cordobesa

La imagen del alabado nuevo Anoeta es de esta empresa cordobesa / Juan Herrero (Efe)

Hoy y mañana

En estos últimos años, de la fábrica cordobesa han salido los estadios que forman el espectacular mosaico del Benito Villamarín, en cuya grada principal se dibuja un jugador, la reciente reforma de Anoeta (Reale Seguros Stadium) en San Sebastián o la del Nuevo Zorrilla (Valladolid). También están reformando Balaídos (Vigo).

Daplast ha completado proyectos internacionales en Suiza, Francia, Hungría, Holanda, Kazajistán y Tailandia, y en cartera para los próximos años tiene, entre otros, la reforma de El Sadar de Osasuna (Pamplona), los estadios de Fez (Marruecos) y Luxemburgo o los asientos de una pista de hielo en Canadá. También tiene en cartera un buen número de pabellones polideportivos cubiertos.

Los asientos ya hace tiempo que hicieron olvidar a las cajas de hortalizas en la cuenta de resultados de la compañía: el 90% de sus ingresos proceden del deporte, y las cuentas de 2019 se cerrarán con 9 millones de euros de facturación, la mitad procedente del negocio internacional. En la empresa trabajan 65 personas.

Vista de las gradas del Camp Nou, estadio del FC Barcelona Vista de las gradas del Camp Nou, estadio del FC Barcelona

Vista de las gradas del Camp Nou, estadio del FC Barcelona / Alejandro García (Efe)

De cara al futuro, la compañía cordobesa, dirigida por cuatro hijos del pionero Rafael (Rafael, Ana, María y Teresa) ha decidido transformar también su imagen y su nombre, para denominarse Insitual, una marca con la que quiere reflejar su especialización hacia el sector de los asientos.

En ese porvenir, aparecen de nuevo el Real Madrid y el Barcelona, inmersos en proyectos de renovación de sus estadios, sobre los que Rafael Pérez-Esparza no puede revelar nada, pero que no oculta que tienen contacto con ambos clubes, que siguen siendo sus clientes. "El entorno es muy competitivo", advierte el ejecutivo.

De Córdoba al mundo, la compañía que fue de las cajas de tomates a los asientos de los grandes coliseos deportivos sigue evolucionando en tecnología, uso de materiales reciclados, atención a recintos multiusos y confort, en estadios que cada vez demandan mayor personalización en sus asientos

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