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Richard Burton, la leyenda de un seductor

  • Hace 25 años fallecía el actor tras una vida de alcohol y escándalos

Era considerado uno de los mejores actores de su tiempo. Pero Richard Burton no sólo se hizo famoso con sus películas en Hollywood. Sus excesos con el alcohol y algunos escándalos acompañaron la vida de este actor británico. Y durante más de una década la opinión pública siguió los altibajos de su matrimonio con la diva Elizabeth Taylor.

La muerte del astro de la gran pantalla consternó hace 25 años a fans en todo el mundo: el 5 de agosto de 1984, Burton murió como consecuencia de un derrame cerebral. Sólo llegó a cumplir 58 años. Veintidós años antes de su muerte, Burton había tenido el encuentro quizá más decisivo de su vida. En el rodaje de Cleopatra, conoció a Elizabeth Taylor. "Ya el primer día, hubo un flechazo entre nosotros", recordaba la diva más adelante ese primer encuentro con el hombre que con sus ojos azules y su voz profunda era adorado por las mujeres. "No pudimos hacer nada en contra". Se casaron por primera vez en 1964. Parecían una pareja de ensueño.

Pero el matrimonio se convirtió en pesadilla. Entre otras razones, estuvo la envidia, porque Burton no ganó ningún Oscar a pesar de siete nominaciones, pero su mujer ya tenía dos. Ex empleados de la pareja relataron sus excesos con el alcohol, los insultos, incluso los estallidos de violencia. "Nuestro amor es tan apasionado, que nos quema a los dos", dijo Burton en una ocasión. Liz Taylor comparó el matrimonio con una "montaña rusa extática". "Éramos como dos imanes, que se atraían irresistiblemente y que a la vez también se repelían sin piedad".

En 1974, Taylor y Burton se divorciaron. Un año después se volvieron a casar, pero se separaron definitivamente en 1976.

Una supuesta mirada a la vida cotidiana de la pareja la ofreció en 1965 la película ¿Quién teme a Virginia Woolf?. En ella, ambos encarnan a dos cónyuges que se hacen la vida imposible el uno al otro. Burton recibió en 1966 por esa película y por El espía que surgió del frío el premio a la mejor interpretación masculina de la Academia Británica del Cine.

Ya antes, Burton era conocido por sus excesos con la bebida, pero después de su separación de Taylor el actor se entregó totalmente al alcohol. Bebía diariamente hasta tres botellas de bebidas de alta graduación alcohólica. "Vi el abismo y luego regresé a la vida", dijo el astro tras una cura de desintoxicación. Pero no sólo consumía alcohol. También era un fumador empedernido. Fumaba hasta cien cigarrillos por día.

Desde fines de los 40, comenzó a trabajar en el cine. Pero el éxito llegó en 1952 con la película de Hollywood My Cousin Rachel. Luego, protagonizó, entre otras, Las lluvias de Ranchipur, Mirando hacia atrás con ira, El día más largo o La noche de la iguana.

Además de con Liz Taylor, se casó con otras tres mujeres. Su última esposa, Sally Hay, estaba junto a él cuando murió en una clínica de Ginebra.

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