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The New York Ska-Jazz Ensemble, esta noche en la sala Quilombo

  • El grupo se ha mantenido durante 20 años como una de las bandas más solventes del mundo

Su nombre no encierra misterio. Estamos ante una macrobanda neoyorquina capaz de buscar el punto de equilibrio entre el suave balanceo del primitivo ska jamaicano y el swing del jazz moderno. Pero detrás de un nombre tan descriptivo hay una historia que merece ser contada. The New York Ska-Jazz Ensemble nació hace unos veinte años durante una gira por Europa de The Toasters, uno de los más reputados combos de ska de Norteamérica y pioneros de la llamada Tercera Ola de Revival del Ska, un movimiento que, después del boom del género en el Londres de finales de los 70 de la mano de los punks, volvió a rescatar las esencias jamaicanas y a ponerlas en el mapa de la música popular de Occidente. Freddie Reiter, cantante y saxofonista, y Rick Faulkner, trombonista y también cantante en The Toasters, se propusieron crear un súper grupo que explorara el territorio común entre el ska, una música que en su origen bebió del rhythm&blues y los sonidos negros, incluido el jazz más bailable, que llegaban de EEUU, y el jazz, un género que a esas alturas -1994- ya se había dejado contaminar de otras fusiones, desde el rock hasta el flamenco, pero que seguía viviendo de espaldas al reggae y el ska a pesar de compartir el protagonismo de los mismos instrumentos de viento. Para completar la formación reclutaron al bajista Victor Rice y al teclista Cary Brown, ambos de los también neoyorquinos Scofflaws, y al guitarrista Devon James y el batería y cantante Jonathan McCain, de los míticos The Skatalites, toda una institución en Jamaica. Juntos se convirtieron en una de las bandas más demandadas por su potente directo. Partiendo del ska instrumental clásico, su paleta se enriquece con los ritmos y las armonías del jazz moderno y adaptan temas estándar del jazz a la cadencia jamaicana. Con esa propuesta el grupo se ha mantenido durante veinte años entre la aristocracia del ska como una de las bandas más solventes. Y a pesar de que de sus fundadores solo Freddie Rocksteady Reiter se mantiene en la formación, siguen siendo unos de los más sólidos representantes del ska mundial. Actúana esta noche a las diez en la sala Quilombo, antigua Sala Príncipe del Realejo.

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