Investigación

¿Por qué está desapareciendo el polen fósil de cedro que fue hallado en Sierra Nevada?

  • Científicos de la UGR estudian qué ocurre con esta especie forestal cuyo fósil ha sido encontrado en Sierra Nevada

La investigación corre a cargo de científicos de la UGR. La investigación corre a cargo de científicos de la UGR.

La investigación corre a cargo de científicos de la UGR. / G. H.

Científicos de la Universidad de Granada han analizado registros de polen fósil de cedro, una especie forestal que desapareció de la Península Ibérica por causas naturales durante el Pleistoceno, para estudiar por qué esta especie también está desapareciendo en el Atlas Medio y las montañas del Rif de Marruecos.

El equipo de investigación ha encontrado estos fósiles de polen del árbol, que se encuentra en Sierra Nevada y ha sido transportado por el viento, y que junto con los sedimentos que se han acumulado en los últimos miles de años en las lagunas de Sierra Nevada muestra muchas similitudes con registros similares de lagos de Marruecos, según ha informado la Universidad de Granada en un comunicado.

Además, estos registros podrían emplearse como un sensor para los cambios en los bosques de cedro en el Norte de África. Según los científicos, los ambientes montañosos y alpinos son especialmente frágiles y sensibles al cambio climático.

Estudios previos muestran que el aumento de la temperatura y la sequía en el Mediterráneo está induciendo la mortalidad de especies forestales sensibles a la humedad como el cedro (Cedrusatlantica) en el Atlas Medio y las montañas del Rif de Marruecos. La situación actual del cedro en esas dos áreas es preocupante, según los científicos.

En la Península Ibérica el cedro desapareció durante el Pleistoceno (desde hace unos dos millones de años hasta hace unos 10.000 años), pero el momento de su desaparición y sus causas no se conocen con exactitud.

El estudio demuestra además que las temperaturas especialmente altas y el aumento de la sequía estival han generado una disminución acusada en el cedro en las montañas de Marruecos y juegan un papel muy importante en su abundancia en el tiempo. Las proyecciones climáticas de un aumento de la temperatura y de la sequía ponen a esta especie forestal en grave peligro.

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