Alimentos industriales en la dieta

Nuevas evidencias sobre riesgos del consumo excesivo de ultraprocesados

  • Un amplio estudio subraya que más de cuatro porciones diarias se relaciona con un 62% más de riesgo de patologías crónicas

Maira Bes, Clara Gómez, y Miguel Ángel Martínez, del departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Navarra. Maira Bes, Clara Gómez, y Miguel Ángel Martínez, del departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Navarra.

Maira Bes, Clara Gómez, y Miguel Ángel Martínez, del departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Navarra. / M.G.

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Ingerir más de cuatro raciones diarias de alimentos ultraprocesados incrementa en un 62 % el riesgo de mortalidad, independientemente de otras causas. Es más, por cada ración adicional el riesgo crece un 18%. Esta es la principal conclusión de un estudio en casi 20.000 graduados universitarios de toda España que forman parte de la cohorte Seguimiento Universidad de Navarra, dirigido por Miguel A. Martínez–González, del Centro de Investigación Biomédica en Red de Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición (Ciberobn).

El nuevo trabajo, publicado en el British Medical Journal, recoge el consumo de alimentos y bebidas durante 15 años (1999–2014) de 19.899 voluntarios (12.113 mujeres y 7.786 hombres), a través de un cuestionario de frecuencia. En el tiempo analizado se produjeron 335 muertes. Maira Bes-Rastrollo, autora principal e investigadora en la Universidad de Navarra, afirma que “estudios previos ya habían encontrado en los ultraprocesados el origen de numerosos problemas de salud cardiometabólicos, como un aumento de riesgo de sobrepeso e incluso depresión”.

Según la clasificación Nova, los alimentos ultraprocesados son formulaciones industriales elaboradas a partir de ingredientes refinados (azúcar, almidones, aceites vegetales, sal) o sintetizados (grasas trans, proteína hidrolizada, aditivos), y no contienen ningún alimento entero reconocible. Si un producto tiene más de cinco ingredientes, probablemente sea ultraprocesado, como los refrescos azucarados, embutidos, postres lácteos azucarados, galletas, bollería industrial o los cereales para el desayuno.

Se caracterizan por su baja calidad nutricional, conveniencia (están listos para consumir en cualquier momento, sin necesidad de preparación), disponibilidad (el entorno favorece su consumo) e hiperpalatabilidad (son extremadamente sabrosos).

Además, desplazan el consumo de alimentos beneficiosos y se alejan de los patrones alimentarios verdaderamente saludables como la dieta mediterránea tradicional, que se ha asociado con una fuerte reducción de riesgo cardiovascular y de cáncer de mama en el estudio Predimed. El estudio Predimed es una serie de estudios y ensayos clínicos nutricionales, multicéntrico y aleatorizado para la prevención primaria de las enfermedades cardiovasculares.

Consulte el estudio completo en British Medical Journal.

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