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El día que llegó el humano moderno

  • Un estudio, con participación de la UGR, demuestra que los neandertales en el sur de España fueron reemplazados hace 44.000 años

Los investigadores de la UGR Antonio García-Alix Daroca y Francisco J. Jimenez-Espejo, coautores de este trabajo. Los investigadores de la UGR Antonio García-Alix Daroca y Francisco J. Jimenez-Espejo, coautores de este trabajo.

Los investigadores de la UGR Antonio García-Alix Daroca y Francisco J. Jimenez-Espejo, coautores de este trabajo. / ugr.es

Un estudio realizado en Cueva Bajondillo (Torremolinos, Málaga) por un equipo internacional integrado por investigadores de España, Japón y Reino Unido ha revelado que los humanos modernos reemplazaron a los neandertales hace unos 44.000 años.

Este trabajo, en el que participan científicos de la Universidad de Granada (UGR), demuestra que el reemplazo de neandertales por parte de los humanos modernos en Iberia meridional es un fenómeno temprano, no tardío, en el contexto de Europa occidental. Es decir, se produjo 5.000 años antes de lo que se pensaba hasta la fecha.

Europa occidental es una zona clave para fechar el reemplazo de los neandertales por parte de los humanos modernos. Los primeros se asocian a industrias musterienses (nominadas a partir del yacimiento Neandertal de Le Moustier en Francia), y los segundos con las auriñacienses (nominadas a partir del también francés yacimiento de Aurignac) que las sucedieron.

Expansión de los neandertales por Europa Expansión de los neandertales por Europa

Expansión de los neandertales por Europa / ugr.es

Hasta la fecha, las dataciones radiocarbónicas disponibles en Europa occidental fechaban la conclusión de este reemplazo en torno a los 39.000 años, si bien en el sur de la Península Ibérica la pervivencia de las industrias musterienses (y, por ende, de los neandertales) se prolongaría hasta los 32.000 años, y no existen en la zona evidencias del Auriñaciense temprano que se documenta en Europa.

Las nuevas dataciones de Cueva Bajondillo acotan el reemplazo de las industrias musterienses por las auriñacienses en un rango comprendido entre los 45 y los 43.000 años, lo que plantea interrogantes sobre la tardía pervivencia del Neandertal en el sur de Iberia.

Cueva de Bajondillo y Bahía de Málaga a finales de la década de los 50 Cueva de Bajondillo y Bahía de Málaga a finales de la década de los 50

Cueva de Bajondillo y Bahía de Málaga a finales de la década de los 50 / ugr.es

Serán necesarias nuevas investigaciones para determinar si estas nuevas fechas evidencian efectivamente un más temprano reemplazo de los neandertales en todo el sur peninsular, o si existieron escenarios más complejos de coexistencia “en mosaico” entre ambos grupos durante milenios.

Los datos dados a conocer demuestran que la implantación de los humanos modernos en Cueva Bajondillo se encuentra desligada de fenómenos de frío extremo (los llamados eventos Heinrich), al ser anterior al más próximo de estos eventos, el evento Heinrich 4 (39.500 años).

Europa occidental es una zona clave para fechar el reemplazo de los neandertales

Francisco Jiménez-Espejo, investigador del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra –centro mixto del CSIC y la UGR– y uno de los coautores del artículo, señala que “los eventos Heinrich representan las más intensas y variables condiciones climáticas en Europa occidental a escala de milenio, si bien en esta región costera del Mediterráneo no parecen haber estado implicados en la transición del Mousteriense al Auriñaciense”. La localización de Bajondillo apunta a los corredores costeros como ruta preferente en la dispersión de los primeros humanos modernos.

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