Sociedad

Seis detenidos en Londres por una posible amenaza contra el Papa

  • No se cree que tramaran un atentado masivo. La Policía no ha modificado las medidas de seguridad de la visita papal ni el itinerario del Pontífice.

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Cinco hombres fueron detenidos en el centro de Londres en relación con una posible amenaza terrorista contra el papa Benedicto XVI durante su visita al Reino Unido, confirmó la Policía británica.

Según las fuerzas del orden, estas cinco personas fueron arrestadas a las 06:45 por la Unidad Antiterrorista de la Policía Metropolitana de Londres, en virtud de la ley Antiterrorista del año 2000. Los sospechosos -de 26, 27, 36, 40 y 50 años, en su mayoría argelinos- fueron detenidos bajo sospecha de comisión, preparación e instigación de actos terroristas, según Scotland Yard.

La Policía no ha hallado de momento "artefactos peligrosos" en las dependencias que ha examinado. Las autoridades tratan de establecer el alcance de la amenaza que supuestamente planeaban los sospechosos, aunque no se cree que preparasen un atentado masivo. No se han modificado las medidas de seguridad relativas a la visita papal ni tampoco el itinerario del Pontífice, y tampoco ha cambiado el nivel de alerta terrorista en el Reino Unido, informó la Policía.

El ayuntamiento del barrio de Westminster, en el centro de Londres, confirmó por su parte que los cinco detenidos trabajaban como barrenderos para el distrito a través de la empresa de subcontratación Veolia Environment Services. De hecho, fueron arrestados en el depósito de esta empresa en la calle Chiltern, cerca de la estación de Paddington, en el centro de la capital, cuando se preparaban para empezar su turno.

"Las detenciones fueron en respuesta a información recibida por la Policía. Después de una investigación inicial por parte de los detectives, se tomó la decisión de arrestar a los cinco hombres", declaró un portavoz policial. "Tras los arrestos, los planes de la Policía (en materia de seguridad) para la visita papal han sido revisados y estamos satisfechos de que el actual plan policial es aún el apropiado", añadió. Puntualizó que "el itinerario no ha sido modificado. No hay cambios en el nivel de amenaza del Reino Unido".

Detenido un sexto sospechoso

Horas después, un sexto hombre fue detenido en una vivienda al norte de Londres por su presunta relación con el caso. El sexto sospechoso, de 29 años, fue arrestado a primera hora de la tarde, y la Policía dijo que había registrado ocho domicilios del norte y el este de Londres y dos locales comerciales en el centro de la ciudad, así como el almacén donde trabajaban los barrenderos, aunque al parecer no se han encontrado de momento objetos peligrosos o componentes de bombas.

Las medidas de seguridad que se aplican durante la visita papal han sido revisadas después de estas detenciones, y Scotland Yard ha declarado: "Estamos satisfechos de que nuestro plan actual siga siendo el adecuado. El itinerario no ha sido modificado". El nivel de alerta por terrorismo sigue siendo "severo", es decir, que las autoridades consideran muy probable que alguien cometa un atentado.

El Papa llegó el jueves a Escocia para iniciar una visita de cuatro días al Reino Unido, la primera de Estado de un Pontífice a este país desde que Enrique VIII rompiera con Roma en 1534. El anterior viaje de un Papa a este país fue el que hizo su predecesor, Juan Pablo II, en 1982, aunque fue entonces una visita pastoral y no de Estado. El punto culminante de su viaje tendrá lugar el domingo en Birmingham (centro de Inglaterra), donde el Papa beatificará al cardenal John Henry Newman, intelectual convertido desde el anglicanismo.

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