investigación sobre el Covid-19

Lo que la investigación en Granada puede hacer contra el coronavirus: Test, análisis de aguas residuales y gestión de datos personales

  • Grupos de investigación de distintas áreas trabajan desde el PTS para dar respuesta a los retos que plantea el coronavirus

  • Abordan aspectos como la detección de personas infectadas o cómo pueden influir las características genéticas de los pacientes en los tratamientos

  • Alguna de estas entidades ya han solicitado ayudas de la Comisión Europa o trabajan en propuestas del CDTI y del Carlos III

Lo que la investigación en Granada puede hacer contra el coronavirus: Test, análisis de aguas residuales y gestión de datos personales Lo que la investigación en Granada puede hacer contra el coronavirus: Test, análisis de aguas residuales y gestión de datos personales

Lo que la investigación en Granada puede hacer contra el coronavirus: Test, análisis de aguas residuales y gestión de datos personales / Carlos Gil

Mientras que parte de la población ha visto paralizada su rutina diaria a consecuencia del confinamiento, hay colectivos que trabajan más que nunca. Además de los sanitarios y personal de centros de salud, hospitales y residencias, los laboratorios han tenido que meter una marcha más en sus ritmos de trabajo para dar respuesta a dos de las grandes necesidades de estos días: cómo detectar el coronavirus, cómo tratar a los enfermos y evitar su propagación.

En el Parque Tecnológico de Ciencias de la Salud (PTS) se concitan unos 2.600 profesionales. De ellos, una cuarta parte son investigadores. Las empresas y entidades que forman parte de Granada Salud ya han dado un viraje en sus prioridades y establecido la necesidad de adaptarse a las nuevas demandas. Así se lucha contra el Covid-19 desde Granada en el ámbito de la investigación.

Alguna de estas entidades ya han solicitado ayudas de la Comisión Europea o están en preparación de propuestas para el CDTI o el Intituto de Salud Carlos III, adelanta Granada Salud y también participarán en el encuentro auspiciado por la Fundación para establecer líneas de cooperación y trabajo.

Así, Vircell "fue una de las primeras empresas en desarrollar un kit" de detección del coronavirus, reseña Granada Salud. Su producto se utilizó para confirmar el primer caso de coronavirus en Andalucía.

En la misma línea de diseñar sistemas de detección está Máster Diagnóstica, "que ya poseía un kit para el diagnóstico de otros patógenos respiratorios al que ahora va a incluir la detección del Covid-19", lo que supone una mejora con respecto al kit anterior.

Rekom Biotech determinó que el coronavirus compartía una gran parecido con un aislado de 2003, el SARSCoV "de modo que los antígenos ya desarrollados podrían servir en un primer momento para la detección de este nuevo virus. En la actualidad se encuentran desarrollando proteínas recombinantes para que otras empresas puedan producir los test serológicos específicos contra Covid-19".  

Edificios del PTS de Granada. Edificios del PTS de Granada.

Edificios del PTS de Granada. / Carlos Gil

Otra empresa, Destina Genómica plantea "aplicar su tecnología a la detección del RNA del SARS-Cov-2 directamente desde las muestras biológicas como alternativa a la RT-PCR". El sistema actual resulta costoso y largo. Esta nueva tecnología que plantea un test rápido, pero sin los problemas de los test rápidos actuales, que pueden dar falsos positivos. Esta es más fiable, y además rápida. 

Muy singular es la propuesta de VitaNTech. "Proponemos un análisis de las comunidades locales además del escrutinio de los individuos", analizar el todo en lugar de a los colectivos de pacientes o posibles enfermos.

"Los pacientes afectados por muchos tipos de patógenos los liberan a través de sus heces, que se recogen en las estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR). El número de agentes patógenos encontrados en estas EDAR es proporcional al número de personas afectadas y su grado de infección" y esa informacion puede conseguirse con determinados análisis.

"Dado que la red de hogares que descarga sus aguas residuales a cada una de las EDAR está perfectamente definida, la determinación de los patógenos observados en cada EDAR nos permite establecer un mapa claro de la extensión geográfica de la enfermedad y estimar el número de individuos afectados en cada zona en tiempo real". El análisis de las aguas residuales permitiría saber el estado de salud de un municipio y tomar, a partir de ahí, decisiones. Se trata de un caso de aplicar una herramienta que ya existe -en concreto de descontaminación de aguas- a una nueva necesidad: detectar el coronavirus en determinadas poblaciones o incluso barrios.

Clover Biosoft, empresa de bioinformática, tiene previsto "realizar el análisis de las interacciones entre el virus SARS-CoV-2 y posibles infecciones bacterianas en el paciente". También se han volcado en el estudio del desarrollo de neumonías y sepsis. Cuando el virus ataca, hay enfermos que no mueren de Covid-19, sino de bacterias oportunistas, que aprovechan el ataque del Covid-19 para atacar. Se estudia cómo reaccionan enfermos a determinadas poblaciones de bacterias. 

DNA Active es una clínica de diagnóstico genético. "Quieren estudiar si existen determinadas variantes genéticas en humanos que dan variabilidad de respuesta al virus y al tratamiento que finalmente se aplique". Es decir, si cada paciente puede reaccionar de una manera diferente, algo que puede ser clave para la gestión de la enfermedad. 

En el lado de la prevención está la iniciativa de ICSA Tecnofood, que plantea el estudio de productos vegetales con el fin de reducir el riesgo de contagio de forma coadyuvante. Trabajan, entre otros, con compuestos extraídos del aceite de oliva.

Desde el Biobanco del Sistema Sanitario Público Andaluz a través de una colaboración con un grupo de EEUU se trabaja en desarrollar test rápidos que detecten el virus.

Universidad de Granada

En el Departamento de Química Analítica de la Universidad de Granada "disponen en el grupo de investigación de un equipo de cromatografía líquida acoplado a espectrómetro de masas de alta resolución y masa exacta (Orbitrap) con programa BiofarmaFinder (Thermo) que emplean en el análisis de anticuerpos monoclonales terapéuticos comerciales. Podría ser de utilidad en alguna etapa de los estudios dirigidos a las terapias con medicamentos".

También desde la UGR la propuesta del grupo de Antonio Osuna del Instituto de Biotecnología consiste en la producción de proteínas recombinantes de proteínas S y N para evaluar sus respuesta inmune, similar a un trabajo realizado ya en 2006 con SARS.

El grupo Computer Vision, también de la UGR junto con un investigador de la Universidad de Málaga, apuesta por usar imágenes de Rayos-X de pacientes con el virus de la zona pulmonar y de pacientes sin el virus. Las diferencias entre unas y otras permitiría conocer quién está enfermo.

Además de estas iniciativas, existen otras relacionadas con otros aspectos que también merecen ser tenidas en cuenta, desde la protección de datos al diseño de recursos formativos, como es el caso de Iavante.

La información sobre los casos es clave para la gestión de la pandemia. Así, Grupo LibreLabGRX estima que "con la información publicada por los diferentes gobiernos es difícil hacer predicción de una serie de cantidades que son imprescindibles para la pre-asignación de recursos; sin saber, por ejemplo, el número total de infectados por falta de tests es imposible saber cuantos ingresos se van a producir en los próximos días o semanas; un análisis de las series temporales es también imprescindible para analizar el impacto de políticas o de la ausencia de ellas. Desde el principio hemos venido haciendo un análisis de las diferentes series temporales publicadas" también con datos de otros países. Con estas estadísticas "se pueden generar nuevos informes a partir de los nuevos datos en minutos, permitiendo evaluación de situaciones en tiempo real".

Del Departamento de Derecho Penal de la UGR ofrecen "ayuda para la utilización legal y ética de datos personales para combatir el Covid-19". Se trata del proyecto Sienna.

Desde el Centro de Investigación Mente Cerebro y Comportamiento (Cimcyc) y el Centro de Investigación en Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (Citic) de la UGR se lanza una iniciativa que quiere analizar el impacto psicológico de la enfermedad "mediante una aplicación móvil para registrar el estado afectivo de la población". El objetivo es "detectar situaciones que posiblemente requieran la movilización de recursos para el apoyo psicosocial de la población".

En cuanto a aspectos materiales, la Oficina MakerUGR ofrece asesoramiento y consultaría de proyectos al servicio de los usuarios que demanden soluciones integrales de diseño, mecanizado, prototipado y fabricación, lo que en estas semanas en las que se demanda material sanitario es clave.

También hay propuestas en el terreno económico. Finanzas I+D+i ha diseñado "una serie de documentos sobre proyectos y ayudas dirigidas a empresas en general y del sector I+D en particular" en estos días. Se trata de asesorar a empresa con las distintas ayudas e información que puede ser de utilidad.

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