ciudades saludables

Los espacios urbanos verdes frenan el deterioro cognitivo

  • El riesgo de demencia es menor en mayores con acceso frecuente a parques y jardines

Las zonas verdes reducen la exposición a la contaminación atmosférica y el ruido. Las zonas verdes reducen la exposición a la contaminación atmosférica y el ruido.

Las zonas verdes reducen la exposición a la contaminación atmosférica y el ruido. / JAVIER ALONSO

Numerosos trabajos han mostrado que el espacio verde tiene efectos beneficiosos para la salud. Ahora, un nuevo estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), un centro impulsado por la Fundación Bancaria la Caixa, sugiere que también podría desempeñar un papel positivo contra el declive cognitivo en personas mayores. En concreto, la investigación publicada en Environmental Health Perspectives, muestra que la pérdida en las funciones cognitivas esperada como parte del proceso de envejecimiento es ligeramente más lenta en personas que viven en vecindarios más verdes.

El equipo realizó un seguimiento de una década a 6.500 personas de entre 45 y 68 años de Reino Unido. En tres momentos diferentes a lo largo del estudio, las y los participantes completaron una batería de tests cognitivos que evaluaron su razonamiento verbal y matemático, su fluidez verbal y memoria a corto plazo, así como el declive en todas estas funciones a lo largo de los años. El espacio verde en el vecindario de cada participante se estimó utilizando imágenes vía satélite.

"Existen evidencias de que el riesgo de demencia y deterioro cognitivo puede ser influido por la exposición a amenazas ambientales relacionadas con el entorno urbano (como la contaminación del aire y el ruido) y por el estilo de vida (con factores como el estrés o el comportamiento sedentario)", afirma Carmen de Keijzer, investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio."Por el contrario, también se ha sugerido que vivir cerca de espacios verdes incrementa la actividad física y la vida social, reduce el estrés y mitiga la exposición a la contaminación atmosférica y al ruido", añade.

"Nuestros datos muestran que la disminución en los resultados de los tests cognitivos a lo largo de los 10 años de seguimiento fue un 4,6% menoren los y las participantes que vivían en vecindarios más verdes. Las asociaciones observadas fueron más fuertes entre las mujeres, lo que hace pensar que estas relaciones podrían estar influenciadas por el género", subraya Carmen de Keijzer.

"Se espera que en 2050 la proporción de personas de más de 60 años en el mundo se haya duplicado. Aunque las diferencias en el declive cognitivo observadas en nuestro estudio son modestas a nivel individual, cuando se consideran a nivel poblacional son mucho más significativas", sostiene Payam Dadvand, investigador de ISGlobal y último autor del estudio.

Comentar

0 Comentarios

    Más comentarios