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Donde yace la acequia más antigua

  • Investigadores de la UGR demuestra que el sistema de aguas subterráneas de Sierra Nevada se remonta al siglo XI

  • Esta técnica ancestral se utiliza para canalizar el líquido hasta zonas altas

Donde yace la acequia más antigua Donde yace la acequia más antigua

Donde yace la acequia más antigua

Un grupo multidisciplinar de científicos del Instituto Geológico y Minero de España (IGME) y de las Universidades de Granada, Colonia y Lisboa ha demostrado que las acequias de careo de Sierra Nevada constituyen el sistema de recarga de agua subterránea más antiguo de Europa.

Esta investigación, de la que informó ayer la UGR en un comunicado, ha sido llevada a cabo mediante distintas técnicas de investigación arqueológicas, sedimentológicas, geofísicas e hidrogeológicas.

La siembra y la cosecha del agua es el proceso por el que el ser humano infiltra agua en el subsuelo de forma intencionada (siembra) con objeto de recuperarla tiempo después (la llamada cosecha).

Este procedimiento de recargar el agua en los acuíferos se realiza, de forma ancestral, en varias regiones del planeta, si bien donde existen más casos documentados es en las regiones alto-andinas de Perú y Ecuador.

En el macizo de Sierra Nevada se siembra y cosecha agua mediante las denominadas acequias de careo, que consisten en unos canales excavados en el terreno por los que los acequieros y ganaderos derivan el agua del deshielo para infiltrarla en la parte alta de los valles.

Una vez que el agua percola en el subsuelo discurre ladera abajo para, tiempo después, alimentar a ríos y a manantiales, lo que aumenta su caudal durante la época seca, cuando más se necesita para la ganadería.

La investigación arqueológica e histórica realizada por este equipo multidisplinar permite constatar que ya había acequias de careo operativas en Sierra Nevada en el siglo XI.

Las novedosas técnicas de datación empleadas en este estudio, que permiten conocer cuántos años llevan enterrados los granos de cuarzo de los sedimentos arrastrados por las acequias, han constatado que la siembra y cosecha de agua que se hace en esta montaña tiene unos 1.300 años de antigüedad.

Es decir, que ya se empezó a utilizar en el periodo de transición comprendido entre el final de la época visigoda y el comienzo de la de Al Andalus.

Los estudios realizados se han concentrado en la cuenca hidrológica del río Bérchules, que es el afluente más oriental del río Guadalfeo, en la Alpujarra granadina.

El IGME, en colaboración con la Junta de Andalucía y siguiendo su política de difusión científica, también ha publicado un libro de carácter divulgativo bajo el título de Careos: siembra y cosecha del agua en la cuenca del río Bérchules (Sierra Nevada, Granada).

En la publicación se encuentra descrito cómo se realiza esta técnica de manejo del agua e información suficiente para poder realizar cinco itinerarios en los que el agua, las acequias, Sierra Nevada y su gente serán los principales protagonistas.

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